O nome camarão é tradicionalmente dado a um grupo de crustáceos aquáticos, principalmente marinha, mas de água doce, anteriormente agrupadas na subordem “decápodes nadadores” ou Natantia.
Estes camarões são todos encontrados na ordem atual de decápodes da infraordem Caridea, entre outros. Outros grupos de crustáceos, cuja aparência é semelhante à de camarão “real” pode, no entanto, por vezes ser designados como se segue: é eufausídeos para e misidáceos. O primeiro uso do termo em francês aparece no quarto livro de Francis Rabelais. O consumo mundial de camarão aumentou drasticamente durante a década de 2000.

As diversas espécies de crustáceos conhecidos como camarões abundam nas regiões litorâneas dos oceanos Atlântico e Pacífico.
Camarão é uma variedade de crustáceo decápode macruro, pertencente às famílias dos peneídeos (marinhos) e palemonídeos (fluviais). Todos são invertebrados artrópodes (com apêndices articulados compostos por segmentos). Sua classe, a dos crustáceos, também inclui caranguejos e lagostas.O corpo dos camarões é coberto por uma carapaça impregnada de sais cálcicos e divide-se em três regiões: o cefalotórax, na parte anterior; o abdómen, onde se inserem os apêndices locomotores ou patas, em número de dez; e o telso, na parte posterior. Os camarões possuem antenas longas e finas, bem como um conjunto de apêndices bucais utilizados na alimentação. Nadam para a frente mas, quando amedrontados, movem-se rapidamente para trás.

A sua área de distribuição compreende o oceano Atlântico, o mar Mediterrâneo, regiões delimitadas do oceano Pacífico, as plataformas continentais, os leitos lamacentos dos riachos, rios e lagoas, assim como os alagados deixados pelas marés. Algumas espécies constituem um elo importante na cadeia alimentar do mar, pois são a base da nutrição dos grandes mamíferos marinhos — baleias, cachalotes — e de numerosos peixes.